sexta-feira, 16 de dezembro de 2011

Áreas do cébrebro do 'Homo sapiens' superavam a de neandertais

Novas análises em 3D do crânio dos primeiros Homo sapiens revelaram que o lobo temporal e o bulbo olfativo deles eram maiores do o dos neandertais.
Nature Communications/ Efe
Imagem em 3D de uma das análises que estimaram o tamanho das regiões do cérebro
Imagem em 3D de uma das análises que estimaram o tamanho das regiões do cérebro
Os pesquisadores associam as funções olfativas a processos cognitivos como a percepção e a intuição.
O resultado foi publicado na revista científica "Nature Communications". 
Fonte: Falha de São Paulo

Astrônomos localizam 'jantar' de buraco negro

Astrônomos do ESO (Observatório Europeu do Sul), instalado no Chile, localizaram uma nuvem de gás com várias vezes a massa da Terra que se aproxima rapidamente de um buraco negro no centro da Via Láctea.
Esta é a primeira vez que se acompanha a aproximação de uma nuvem a um buraco negro supermassivo. Um artigo sobre as observações será publicado na edição de 5 de janeiro de 2012 da revista "Nature".
 
Ilustração da nuvem de gás que está movimentando em direção a um buraco negro
  Ilustração da nuvem de gás que está movimentando em direção a um buraco negro
A nuvem foi detectada com o auxílio do Very Large Telescope por uma equipe de astrônomos liderada por Reinhard Genzel (Instituto Max Planck para a Física Extraterrestre, na Alemanha).
A nuvem de poeira é formada por gás ionizado com uma massa de cerca de três vezes a da Terra. A sua atual densidade é muito maior do que o gás quente que rodeia o buraco negro.
No entanto, à medida que a nuvem se aproxima do buraco esfomeado, a pressão externa aumentará até comprimi-la. Ao mesmo tempo, a grande força do buraco negro continuará a acelerar o movimento em direção a seu interior.
Espera-se que a nuvem se desfaça completamente. Atualmente existe pouco material próximo do buraco negro, por isso a refeição recém-chegada será o combustível dominante do buraco negro durante os próximos anos.
Uma explicação para a formação da nuvem é que o material que a compõe possa ter vindo de estrelas jovens de grande massa que se encontram nas proximidades e que perdem massa muito rapidamente devido a ventos estelares. 
Fonte: Jornal Falha de São Paulo

terça-feira, 6 de dezembro de 2011